MICE  

Perjalanan Terakhir Menuju Tangga Juara

Perjalanan Terakhir Menuju Tangga Juara

SIR James Ratcliffe merupakan orang terkaya di Inggris. Kekayaan pemilik perusahaan petrokimia Ineos ini pada Mei lalu diperkirakan mencapai 30 miliar pound sterling. Ia dikenal sebagai pengusaha yang suka dengan olahraga.

Di kalangan pencinta sepeda, Ratcliffe dikenal sebagai pemilik klub balap sepeda Ineos yang memenangi Tour de France 2019. Ineos juga menjadi partner utama Mercedes AMG untuk balap mobil Formula 1 dengan pembalap Lewis Hamilton sebagai andalannya.

Ratcliffe juga mendanai tim layar Inggris yang mengikuti American Cup 2021. Bahkan perusahaannya menjadi sponsor lomba lari maraton dengan target menembus batas waktu di bawah 2 jam pada 2019. Pelari asal Kenya, Eliud Kipchoge, mampu memecahkan rekor dunia untuk lari 42,159 kilometer tersebut.

Sebagai orang Inggris yang cinta olahraga, tidak usah heran apabila Ratcliffe kemudian merambah ke sepak bola. Ia merupakan pemilik klub Lausanne Swiss dan juga Nice Prancis.

Di Inggris sendiri, Ratcliffe sempat terpanggil untuk mengambil alih Chelsea ketika Roman Abramovich menghadapi masalah karena dianggap sebagai orang dekat Presiden Vladimir Putin yang menjadi penyebab perang di Ukraina. Sayang tawaran untuk membeli klub asal London dengan harga 4,25 miliar pound sterling itu ditolak Abramovich.

Kini, di saat pendukung Manchester United kecewa dengan kepemilikan Keluarga Glazer, Ratcliffe memutuskan masuk untuk menyelamatkan ‘Setan Merah’. Ia berani merogoh kocek 1,3 miliar pound sterling untuk mendapatkan 25% saham Manchester United.

Langkah pertama yang Ratcliffe lakukan setelah menjadi salah seorang pemilik Manchester United ialah menugasi Direktur Olahraga Ineos Dave Brailsford untuk melihat kondisi ‘Setan Merah’ dari dalam. Kepada para pendukung, ia berjanji untuk mengembalikan Manchester United sebagai klub terbaik di Inggris, Eropa, dan dunia.

“Saya masuk ke sini karena memiliki niatan yang sama untuk mengembalikan kejayaan Manchester United. Namun, ingat, tidak ada jaminan untuk otomatis menjadi juara dalam olahraga. Semua membutuhkan waktu dan kita harus bekerja bersama-sama dalam jangka panjang untuk membawa klub ini kembali menjadi yang terbaik,” ajak Ratcliffe kepada para pendukung ‘Setan Merah’.



Kehilangan angka

Ratcliffe melihat penampilan Manchester United pada putaran pertama jauh dari memuaskan. Dengan delapan kali kekalahan dan 26 poin yang hilang, ‘Setan Merah’ menghadapi perjalanan yang terjal pada putaran terakhir yang akan mulai bergulir Sabtu ini.

Bos besar Ineos itu tidak ragu untuk memecat pelatih Erik ten Hag apabila tidak juga mampu segera mengangkat permainan ‘Setan Merah’. Ia sudah berkomunikasi dengan mantan pelatih Chelsea dan Brighton & Hove Albion, Graham Potter, untuk mengambil alih kepemimpinan di Old Trafford.

Beruntung pada Boxing Day lalu ‘Setan Merah’ terhindar dari kekalahan. Bruno Fernandes dan kawan-kawan mampu bangkit dari ketertinggalan dua gol pada babak pertama dengan mencetak tiga gol melalui kaki Alejandro Garnacho dan Rasmus Hojlund pada babak kedua untuk mengalahkan Aston Villa 3-2.

Ten Hag tidak bisa menahan rasa gembiranya setelah pertandingan berakhir dengan memeluk semua pemain asuhannya. Kemenangan pada Selasa lalu menyelamatkan dirinya dari pemecatan yang lebih awal.

Namun, Ten Hag sadar bahwa dirinya belum selamat dari ancaman pemecatan. Malam ini ia harus mampu mengangkat kembali permainan tim asuhannya untuk menaklukkan tuan rumah Nottingham Forrest. Itu bukan perjuangan yang ringan karena Nottingham Forest mampu membuat kejutan dengan mengalahkan tuan rumah Newcastle United 3-1 di kandangnya, Selasa lalu.

Liga Primer musim ini jauh lebih seru karena banyak kejutan yang terjadi setiap pekannya. Juara bertahan Manchester City yang selama ini selalu bisa melenggang mulus kali ini sudah kehilangan 17 poin.

Semua klub harus mempersiapkan sebaik mungkin forması terbaiknya dan tidak boleh salah. Sedikit saja kekeliruan terjadi, bukan hanya dihukum dengan kekalahan, melainkan posisinya akan direbut oleh klub lain.



Liverpool optimistis

Pelatih Liverpool Juergen Klopp merasa puas dengan penampilan tim asuhannya pada putaran pertama. “Bisa meraih 42 poin pada putaran pertama sungguh keren. Kami telah melakukan tugas dengan baik pada paruh pertama kompetisi ini,” ujar pelatih asal Jerman itu.

Dengan modal itu, Klopp merasa yakin ‘si Merah’ akan mendulang prestasi baik pada musim yang sedang berjalan. Ia akan berupaya mempertahankan posisi di puncak klasemen hingga akhir musim kompetisi ini.

Tantangan pertama yang harus bisa dilewati pada Senin malam nanti ialah Newcastle United. Meski harus menelan empat pil pahit dari lima pertandingan terakhir di Liga Primer, Klopp tidak mau gegabah menjamu tamunya. Ia berharap gelandang asal Argentina Alexis Mac Allister sudah bisa kembali turun menggalang lapangan tengah.

Sudah empat kali Mac Allister absen membela Liverpool pada Liga Primer sejak cedera saat menghadapi Sheffield United. Satu yang membuat Klopp makin percaya diri meski harus kehilangan gelandang andalannya, Liverpool mampu mengimbangi dua musuh besarnya, Manchester United dan Arsenal.

Wataru Endo tidak terlalu mengecewakan untuk mengisi posisi Mac Allister. Apalagi ia memiliki banyak pilihan sebagai pendamping di lapangan tengah, seperti Curtis Jones dan Harvey Elliot. Bahkan, Klopp makin optimistis karena penyerang sayap Diogo Jota sudah pulih dari cedera dan bahkan menyumbangkan satu gol kemenangan ke gawang Burnley.

Pulihnya kembali para pemain kunci dari cedera sungguh merupakan modal yang berharga bagi Liverpool untuk menghadapi persaingan yang semakin ketat. Apalagi Pelatih Manchester City Josep Guardiola sudah mencanangkan bahwa 2024 akan menjadi awal yang baru bagi the Citizens. Hanya dua kemenangan dari tujuh pertandingan terakhir di Liga Primer merupakan pencapaian yang buruk bagi Manchester City.

“Kemenangan atas Everton hanya lima hari setelah menjadi juara dunia antarklub menunjukkan bahwa anak-anak asuhan saya masih haus untuk menjadi juara. Dalam perjalanan pulang dari Arab Saudi, di atas pesawat saya mendengar para pemain membicarakan bagaimana menghadapi Everton. Mereka tidak tahu saya menguping. Bagi saya, ini luar biasa. Mentalitas tim seperti ini yang saya inginkan,” ujar Pep Guardiola.

Apalagi ujung tombak Erling Haaland sudah mulai pulih dari cedera kaki dan mulai berlatih kembali. Kapten kesebelasan Kevin De Bruyne yang absen selama putaran pertama juga mulai bersiap untuk bermain kembali.

Sembilan belas pertandingan sepanjang 2024 akan menjadi sangat menentukan. Malam ini the Citizens akan memulai langkah merebut gelar juara yang keempat berturut-turut dengan menjamu Sheffield United.

Kemenangan pertama pada putaran kedua akan menjadi peringatan keras bagi Arsenal dan Liverpool karena Manchester City akan kembali menempel mereka di belakang. Apalagi baik Arsenal maupun Liverpool baru akan memainkan pertandingan mereka kemudian. Putaran kedua dipastikan akan lebih seru jika dibandingkan dengan putaran pertama.

SIR James Ratcliffe merupakan orang terkaya di Inggris. Kekayaan pemilik perusahaan petrokimia Ineos ini pada Mei lalu diperkirakan mencapai 30 miliar pound sterling. Ia dikenal sebagai pengusaha yang suka dengan olahraga.

Di kalangan pencinta sepeda, Ratcliffe dikenal sebagai pemilik klub balap sepeda Ineos yang memenangi Tour de France 2019. Ineos juga menjadi partner utama Mercedes AMG untuk balap mobil Formula 1 dengan pembalap Lewis Hamilton sebagai andalannya.

Ratcliffe juga mendanai tim layar Inggris yang mengikuti American Cup 2021. Bahkan perusahaannya menjadi sponsor lomba lari maraton dengan target menembus batas waktu di bawah 2 jam pada 2019. Pelari asal Kenya, Eliud Kipchoge, mampu memecahkan rekor dunia untuk lari 42,159 kilometer tersebut.

Sebagai orang Inggris yang cinta olahraga, tidak usah heran apabila Ratcliffe kemudian merambah ke sepak bola. Ia merupakan pemilik klub Lausanne Swiss dan juga Nice Prancis.

Di Inggris sendiri, Ratcliffe sempat terpanggil untuk mengambil alih Chelsea ketika Roman Abramovich menghadapi masalah karena dianggap sebagai orang dekat Presiden Vladimir Putin yang menjadi penyebab perang di Ukraina. Sayang tawaran untuk membeli klub asal London dengan harga 4,25 miliar pound sterling itu ditolak Abramovich.

Kini, di saat pendukung Manchester United kecewa dengan kepemilikan Keluarga Glazer, Ratcliffe memutuskan masuk untuk menyelamatkan ‘Setan Merah’. Ia berani merogoh kocek 1,3 miliar pound sterling untuk mendapatkan 25% saham Manchester United.

Langkah pertama yang Ratcliffe lakukan setelah menjadi salah seorang pemilik Manchester United ialah menugasi Direktur Olahraga Ineos Dave Brailsford untuk melihat kondisi ‘Setan Merah’ dari dalam. Kepada para pendukung, ia berjanji untuk mengembalikan Manchester United sebagai klub terbaik di Inggris, Eropa, dan dunia.

“Saya masuk ke sini karena memiliki niatan yang sama untuk mengembalikan kejayaan Manchester United. Namun, ingat, tidak ada jaminan untuk otomatis menjadi juara dalam olahraga. Semua membutuhkan waktu dan kita harus bekerja bersama-sama dalam jangka panjang untuk membawa klub ini kembali menjadi yang terbaik,” ajak Ratcliffe kepada para pendukung ‘Setan Merah’. 

 

Kehilangan angka 

Ratcliffe melihat penampilan Manchester United pada putaran pertama jauh dari memuaskan. Dengan delapan kali kekalahan dan 26 poin yang hilang, ‘Setan Merah’ menghadapi perjalanan yang terjal pada putaran terakhir yang akan mulai bergulir Sabtu ini. 

Bos besar Ineos itu tidak ragu untuk memecat pelatih Erik ten Hag apabila tidak juga mampu segera mengangkat permainan ‘Setan Merah’. Ia sudah berkomunikasi dengan mantan pelatih Chelsea dan Brighton & Hove Albion, Graham Potter, untuk mengambil alih kepemimpinan di Old Trafford.

Beruntung pada Boxing Day lalu ‘Setan Merah’ terhindar dari kekalahan. Bruno Fernandes dan kawan-kawan mampu bangkit dari ketertinggalan dua gol pada babak pertama dengan mencetak tiga gol melalui kaki Alejandro Garnacho dan Rasmus Hojlund pada babak kedua untuk mengalahkan Aston Villa 3-2. 

Ten Hag tidak bisa menahan rasa gembiranya setelah pertandingan berakhir dengan memeluk semua pemain asuhannya. Kemenangan pada Selasa lalu menyelamatkan dirinya dari pemecatan yang lebih awal. 

Namun, Ten Hag sadar bahwa dirinya belum selamat dari ancaman pemecatan. Malam ini ia harus mampu mengangkat kembali permainan tim asuhannya untuk menaklukkan tuan rumah Nottingham Forrest. Itu bukan perjuangan yang ringan karena Nottingham Forest mampu membuat kejutan dengan mengalahkan tuan rumah Newcastle United 3-1 di kandangnya, Selasa lalu.

Liga Primer musim ini jauh lebih seru karena banyak kejutan yang terjadi setiap pekannya. Juara bertahan Manchester City yang selama ini selalu bisa melenggang mulus kali ini sudah kehilangan 17 poin. 

Semua klub harus mempersiapkan sebaik mungkin forması terbaiknya dan tidak boleh salah. Sedikit saja kekeliruan terjadi, bukan hanya dihukum dengan kekalahan, melainkan posisinya akan direbut oleh klub lain. 

 

Liverpool optimistis 

Pelatih Liverpool Juergen Klopp merasa puas dengan penampilan tim asuhannya pada putaran pertama. “Bisa meraih 42 poin pada putaran pertama sungguh keren. Kami telah melakukan tugas dengan baik pada paruh pertama kompetisi ini,” ujar pelatih asal Jerman itu. 

Dengan modal itu, Klopp merasa yakin ‘si Merah’ akan mendulang prestasi baik pada musim yang sedang berjalan. Ia akan berupaya mempertahankan posisi di puncak klasemen hingga akhir musim kompetisi ini.

Tantangan pertama yang harus bisa dilewati pada Senin malam nanti ialah Newcastle United. Meski harus menelan empat pil pahit dari lima pertandingan terakhir di Liga Primer, Klopp tidak mau gegabah menjamu tamunya. Ia berharap gelandang asal Argentina Alexis Mac Allister sudah bisa kembali turun menggalang lapangan tengah.

Sudah empat kali Mac Allister absen membela Liverpool pada Liga Primer sejak cedera saat menghadapi Sheffield United. Satu yang membuat Klopp makin percaya diri meski harus kehilangan gelandang andalannya, Liverpool mampu mengimbangi dua musuh besarnya, Manchester United dan Arsenal.          

Wataru Endo tidak terlalu mengecewakan untuk mengisi posisi Mac Allister. Apalagi ia memiliki banyak pilihan sebagai pendamping di lapangan tengah, seperti Curtis Jones dan Harvey Elliot. Bahkan, Klopp makin optimistis karena penyerang sayap Diogo Jota sudah pulih dari cedera dan bahkan menyumbangkan satu gol kemenangan ke gawang Burnley.

Pulihnya kembali para pemain kunci dari cedera sungguh merupakan modal yang berharga bagi Liverpool untuk menghadapi persaingan yang semakin ketat. Apalagi Pelatih Manchester City Josep Guardiola sudah mencanangkan bahwa 2024 akan menjadi awal yang baru bagi the Citizens. Hanya dua kemenangan dari tujuh pertandingan terakhir di Liga Primer merupakan pencapaian yang buruk bagi Manchester City.

“Kemenangan atas Everton hanya lima hari setelah menjadi juara dunia antarklub menunjukkan bahwa anak-anak asuhan saya masih haus untuk menjadi juara. Dalam perjalanan pulang dari Arab Saudi, di atas pesawat saya mendengar para pemain membicarakan bagaimana menghadapi Everton. Mereka tidak tahu saya menguping. Bagi saya, ini luar biasa. Mentalitas tim seperti ini yang saya inginkan,” ujar Pep Guardiola. 

Apalagi ujung tombak Erling Haaland sudah mulai pulih dari cedera kaki dan mulai berlatih kembali. Kapten kesebelasan Kevin De Bruyne yang absen selama putaran pertama juga mulai bersiap untuk bermain kembali. 

Sembilan belas pertandingan sepanjang 2024 akan menjadi sangat menentukan. Malam ini the Citizens akan memulai langkah merebut gelar juara yang keempat berturut-turut dengan menjamu Sheffield United.

Kemenangan pertama pada putaran kedua akan menjadi peringatan keras bagi Arsenal dan Liverpool karena Manchester City akan kembali menempel mereka di belakang. Apalagi baik Arsenal maupun Liverpool baru akan memainkan pertandingan mereka kemudian. Putaran kedua dipastikan akan lebih seru jika dibandingkan dengan putaran pertama.

Sumber: mediaindonesia.com